New York Rangers – Tampa Bay Lightning, NHL – 10 juni

2-2 i matcher mellan New York Rangers och Tampa Bay Lightning inför rond 5 i Madison Square Garden natten till fredag. Hetare än så blir det inte!

På den västra sidan av Stanley Cup-slutspelet var det faktiskt inget snack om saken: Colorado Avalanche motsvarade favoritskapet och svepte Edmonton Oilers, 4-0 i matcher. En imponerande serie av Colorado men den neutrale hade onekligen hoppats på något mer dramatik. Det får vi däremot på den östra sidan av slutspelsträdet!

New York Rangers inledde matchserien med två raka hemmasegrar: först solklara 6-2, följt av 3-2 efter matchavgörande mål av brännhete Mika Zibanejad. När Rangers sedan gick fram till 2-0-ledning i match 3 var Tampa Bay i rejäl brygga. Mästarna från 2020 och 2021 slog sig dock tillbaka och avgjorde till slut den matchen med 42 sekunder kvar. Sedan var det inget större snack om saken i match 4, där Tampa tog ledningen direkt och aldrig tappade den.

Seger med 4-1 till slut. Nu är det alltså Tampa Bay som har vind i seglen – men efter två raka matcher på hemmais måste man nu tillbaka till Madison Square Garden. Idel hemmasegrar hittills i matchserien och den favören är nu alltså tillbaka hos New York Rangers.

Speltipset: Tampa Bay Lightning

Efter de inledande bortaförlusterna och 0-2-underläget var Tampa Bay Lightning onekligen i viss brygga – men någon regelrätt panik kunde inte skönjas. Den här klubben vet bevisligen hur man levererar i slutspelstider och vinnarpondusen från 2020 och 2021 sitter kvar. Vändningen i match 3 var imponerande. Det var en match med mängder av utvisningar och i spelet i numerärt överläge är Tampa Bay starkt. Nikita Kucherov är återigen brännhet vid rätt tillfälle. Såväl 2020 som 2021 vann ryssen med nummer 86 på ryggen slutspelets poängliga, på 34 respektive 32 poäng. Nu är han uppe på 21 poäng och når Tampa Bay finalen kan han säkerligen landa högst upp igen.

Vid vändningen i match var det Kucherov som regisserade och även i 4-1-segern i match 4 blev ryssen målskytt. Det var dock Pat Maroon som inledde målskyttet; Maroon som bevisligen är bra att ha denna årstid. 2019 vann han Stanley Cup med St Louis Blues – värvades sedan till Tampa Bay där det alltså blev nya titlar 2020 och 2021. Maroon kan med andra ord få sitt namn inristat i Lord Stanleys pokal för fjärde året i rad.

En annan spelare som steppade upp i match 4 var målvakten Andrei Vasilevskiy, som räddade 34 av 35 skott. Precis som Kucherov och en bunt andra Tampa-stjärnor är Vasilevskiy mästerlig på att leverera när det som bäst behövs. Han har varit enormt bra i de senaste slutspelen och belönades ifjol med Conn Smythe Trophy, som slutspelets mest värdefulle spelare (2020 fick Victor Hedman priset). Går Tampa hela vägen denna säsong kommer den ryske keepern vara en het kandidat till den utmärkelsen igen. Han var framförallt otroligt bra i matchserien mot Florida Panthers.

I grundserien gjorde Florida klart flest mål av samtliga lag – men nu tillät Vasilevskiy blott tre insläppta mål på fyra matcher och 154 skott. En extrem notering. Det vimlar alltså av Tampa Bay-spelare med segervana och rutin från denna årstid – frågan är om New York Rangers ledande pjäser kan svara upp?

Det finns definitivt potentiella hjältar: Mika Zibanejad, Adam Fox, Chris Kreider, Artemi Panarin och målvakten Igor Shestyorkin presterar samtliga på hög nivå och även bakom dessa finns intressanta spelare, exempelvis ungdomskedjan med Kaapo Kakko, Alexis Lafreniere och Filip Chytil.

I jämförelse med erfarenheten hos Tampa Bay står sig ändå New York Rangers slätt och såväl mot Pittsburgh Penguins som Carolina Hurricanes tvingades man till maximala sju matcher. Har knappt fått någon återhämtning alls och frågan är om Rangers inte försatte sin stora chans när 2-0-ledningen i match 3 försvann.

Att lita på att Tampa Bay Lightning kommer ut redo i Madison Square Garden natten till fredag tar vi för givet – då måste Rangers vara riktigt, riktigt bra för att svara upp. Det häftiga hemmastödet till trots: vi har svårt att se New York Rangers slå tillbaka. Till oddset 2,30 blir Tampa Bay Lightning vårt självklara val i ack så viktiga match 5.

New York Rangers Form, Nyheter och Åsikter

Det är svårt att inte börja med Mika Zibanejad när New York Rangers ska synas. Lagets toppcenter satte personbästa i grundserien med 81 poäng (29+52) på 81 matcher men har i slutspelet tagit det till nästa nivå. Zibanejad har i flera säsong ansetts underskattad men detta slutspel är på väg att bli hans stora erkännande. På 18 slutspelsmatcher har svensken skrapat ihop 24 poäng, varav hela 10 mål.

Det har dessutom varit flera direkt avgörande aktioner, inte minst i Game 7 mot Pittsburgh då Zibanejad kvitterade sent och sedan assisterade till avgörandet. För att sätta Zibanejads poängskörd i perspektiv ska det noteras att det svenska poängrekordet i ett Stanley Cup-slutspel är 27 (Pelle Eklund 1987, Peter Forsberg 2002, Henrik Zetterberg 2008). Zibanejad är alltså bara tre poäng bakom och har minst två matcher till att spela – och eventuellt en hel finalserie.

En annan Rangers-stjärna som måste nämnas är unge backen Adam Fox, som etablerat sig som en av de allra bästa i branschen. Han står på 23 poäng och når Rangers finalen talar mycket för att han landar över 30 poäng. Det har blott tre backar i Stanley Cup-historien klarat av: legendarerna Paul Coffey, Al McInnis och Bryan Leetch. Den sistnämnde nådde 34 poäng när han förde Rangers till Stanley Cup-bucklan 1994, efter en klassisk finalserie mot Vancouver Canucks.

Att Rangers har sina stjärnor i form är det alltså inget snack om och dessutom har man lyckats hålla sig undan allvarligare skadeproblem, trots att spelschemat varit så tätt det kan bli i och med sju matcher i både första och andra omgången. Den stora frågan är onekligen hur länge Rangers orkar. Det gäller inte minst keepern Igor Shestyorkin som startat samtliga 18 slutspelsmatcher.

Tampa Bay Lightning Form, Nyheter och Åsikter

Mellan 1980 och 1983 staplade New York Islanders upp fyra raka Stanley Cup-titlar. Sedan dess har inget lag ens vunnit tre år i rad – nej, det klarade faktiskt inte ens Wayne Gretzkys suveräna 80-tals Edmonton Oilers. Dessa vann totalt fem gånger men som mest två raka. Sedan lönetaket infördes har det ansetts snudd på omöjligt att bygga ”dynastier” som sträcker sig över särskilt många år.

Nu går dock Tampa Bay Lightning alltså för sin tredje raka titel. Vann både 2020 och 2021 och har gjort ett bra jobb med att behålla sina nyckelspelare, som Andrei Vasilevskiy, Steven Stamkos, Nikita Kucherov och Victor Hedman. Även coachen Jon Cooper har varit i klubben länge, ända sedan 2013. Sedan ska det sägas att titlarna 2020 och 2021 togs under speciella omständigheter, med tanke på pandemin. 2020 avgjordes slutspelet mitt i sommaren inför tomma läktare.

2021 var det något mer ”normalt” – men även den säsongen, inte minst grundserien, påverkades rejält av pandemin. Skulle Tampa Bay lyckas dra längst även denna säsong går det att argumentera för att det vore den allra tyngsta och kanske även roligaste triumfen.

I första rundan var Tampa Bay riktigt illa ute mot Toronto Maple Leafs men det löste sig efter suddenseger i match 6 och sedan 2-1 i Game 7, i Toronto. Två givna hjältar den gången: dels målvakten Vasilevskiy, dels doldisen Nick Paul som gjorde båda målen och bekräftade att Tampa Bays lagbygge är brett och inte bara handlar om Kucherov & Co. Sedan svepte man alltså derbyrivalen Florida Panthers med 4-0 i matcher efter att Andrei Vasilevskiy levererat målvaktsspel av yppersta världsklass. Att man stängde den serien i fyra raka gav nyttig vila och det kan Tampa Bay komma ha nytta av här: den typen av uppehåll har inte Rangers haft.

Skademässigt ser det bra ut även för Tampa Bay, med ett stort undantag: Brayden Point spelade inte alls mot Florida och har inte varit redo heller i denna matchserie. Som vanligt denna årstid avslöjas inte mycket kring statusen på skadade spelare men mycket talar för att Point saknas även i match 5. Om Tampa får tillbaka Point i spel är det onekligen ett rejält plus: de två senaste slutspelen har Point levt upp till sitt namn och levererat totalt 56 poäng. Bara Nikita Kucherov har gjort fler.

Historik

New York Rangers vann alltså de två första matcherna i matchserien – och därmed hade Rangers fem raka segrar mot Tampa. I grundserien vann nämligen Rangers samtliga tre möten: först 4-3 efter straffar, sedan 4-0 och 2-1. Nu har Tampa Bay alltså brutit den trenden men helt klart är att Rangers vet hur Tampa ska besegras. Innan mötena denna säsong hade lagen inte möts på den här sidan pandemin.

I slutspelssammanhang har lagen bara möts en gång tidigare: 2015 och även den gången handlade det om finalen i Eastern Conference. Det blev en jätterysare som gick hela vägen till sju matcher. Till slut drog Tampa Bay längst: vann Game 7 i Madison Square Garden med 2-0 efter att Alex Killorn och Ondrej Palat gjort målen bakom Henrik Lundqvist.

Killorn och Palat är för övrigt båda fortfarande kvar i Tampa Bays lagbygge, liksom ytterligare fyra Tampa Bay-spelare samt coach Cooper. Hos Rangers är Chris Kreider den ende som är kvar sedan dess. Noterbart är att backen Ryan McDonagh var lagkapten för Rangers då – han spelar numera i Tampa Bay.

Om Arenan

Det är Madison Square Garden som gäller: ”The world’s most famous arena”. New York Rangers har ärligt talat långa stunder svårt att hävda sig i denna tuffa sportkonkurrensen i New York men när laget levererar den här årstiden börjar det koka – och det märks sannerligen i arenan. 18 006 åskådare går in när det spelas hockey – det hade Rangers kunnat fylla flera gånger om just nu. Senast Rangers vann Stanley Cup var 1994 och Game 7 här hemma mot Vancouver Canucks tillhör klassikerna i Stanley Cup-historien: ett helt otroligt tryck i Madison Square Garden.

Fyra spelare från 1994-laget har tröjan i Madison Square Gardens tak: Mike Richter, Adam Graves, Brian Leetch och självklart Mark Messier. Den senaste att få tröjan hissad var Henrik Lundqvist, under pampiga former i vintras. Går Rangers hela vägen denna gång kan Lundqvist säkerligen få sällskap i taken av Mika Zibanejad om ett antal år.

Slutsats

New York Rangers har verkligen överraskat och stödet från Madison Square Garden ska inte underskattas – men att stå emot ett Tampa Bay Lightning i medvind och med historia i sikte är högsta möjliga svårighetsgrad. När matchens hjältar ska singlas ut blir det Tampa-stjärnorna med Vasilevskiy och Kucherov i spetsen som ringas in först och vi har svårt att se Rangers svara upp.

Vår slutsats blir definitivt att Tampa Bay spinner vidare och skaffar sig möjlighet att sedan säkra finalbiljetten på hemmais till helgen.

Janne Kouva

Janne Kouva

Janne har över 10 års erfarenhet av sportsbetting i olika former, men främst inom fotboll, ishockey och e-sport. En livslång passion för traditionell sport, CS:GO och Dota 2 har lett till hans mål att dela med sig av kunskapen med andra bettingentusiaster genom analyser och speltips. Janne är en djupt analytisk person och en tävlingsmänniska ut i fingerspetsarna. Med år av erfarenhet inom området gillar han att dela sin expertis genom flera olika avenyer på vår sida, som matchanalyser, långtidsspel, men också genom kunskapsmaterial. Så länge det handlar om betting, då har Janne alltid något värdefullt att säga om saken.

Visa alla inlägg från

This site uses cookies to enhance user experience.