Taça das Nações Africanas 2021 - Dicas, Odds e Previsões de Especialistas

Taça das Nações Africanas- Dicas, Odds e Previsões de Especialistas

A maior competição internacional de futebol da África está de volta em 2022, com alguns dos maiores jogadores do mundo a fazer uma pausa nos clubes para participar na prestigiosa Taça das Nações Africanas nos Camarões.

Na Taça das Nações Africanas também se fala português. Há duas equipas lusófonas, Cabo Verde e Guiné-Bissau. É de estranhar que os dois países tradicionalmente mais fortes no futebol africano a falar português vão falhar esta edição, nomeadamente Angola e Moçambique, mas os Djurtus (Guiné Bissau) e os Tubarões Azuis (Cabo Verde) vão marcar presença na Copa Africana de Nações.

Neste guia, vamos apresentar as equipas e os jogadores, bem como algumas das nossas melhores escolhas para apostar, e alguns dos nomes de estrelas para ficarem debaixo de olho.

Qual equipa ganha o AFCON 2021?

Das 24 seleções do torneio, há um pequeno lote de seleções que acreditamos ter uma chance genuína de levantar o troféu. Vamos dar uma olhada naqueles com um pouco mais de detalhe:

Egito: Nenhum país ganhou a AFCON tantas vezes como os sete triunfos do Egipto, e há também a pequena questão de os Faraós se vangloriarem indiscutivelmente de terem o melhor jogador do mundo na forma de Mo Salah.

O jogador de 29 anos está em grande forma para o seu clube, o Liverpool, e se ele conseguir levar a sua série de golos na Premier League ao palco internacional, não há como negar que eles podem ir até o fim.

Senegal: Sería uma surpresa para muitos que, apesar de terem produzido uma riqueza de talentos desde a virada do século 21st, os senegaleses ainda não conquistaram o seu primeiro título da Copa das Nações Africanas.

Mas os finalistas perdedores de 2019 ainda têm muito a oferecer, com o centro do Napoli, Kalidou Koulibaly, dando apoio defensivo a uma linha de ataque com jogadores como Sadio Mane, do Liverpool, e Keita Balde, talentoso mas incoerente.

Nigéria: Os tricampeões têm sempre uma equipe competitiva quando a AFCON aparece e esperamos que eles voltem a estar entre os melhores nos Camarões.

Este torneio pode ter vindo muito cedo para uma seleção que está lotada de jogadores mais jovens e promissores, mas ainda há vencedores suficientes no plantel para torná-los uma aposta sólida se você estiver apostando no vencedor geral.

Argélia: Os campeões de 2019 só sofreram dois golos ao conquistar o segundo título da Taça das Nações Africanas - e o primeiro desde a vitória sobre a Nigéria na final de 1990, que os argelinos sediaram.

Desta vez, os argelinos têm uma mistura de jogadores experientes e de alto nível ao lado de um grupo de jovens com menos de dez internacionalizações. Será que eles têm coragem suficiente para defender o seu título?

Costa do Marfim: É incrível pensar que, apesar da pletora de talentos à disposição deste país nos últimos 10-15 anos, a Costa do Marfim só conseguiu ganhar a Taça das Nações Africanas uma vez, em 2015.

Mas com uma série de caras conhecidas da Premier League e de outras grandes divisões europeias, eles ainda têm o sonho de fazer algo significativo no torneio.

AFCON - Melhores Jogadores, Melhores Marcadores

Há muito por aí se você estiver considerando uma aposta no melhor artilheiro ou uma aposta no jogador do torneio. Poderíamos ter passado o dia todo correndo pelas potenciais estrelas do AFCON, mas como o nosso editor nos limitou a dez candidatos, vamos dar uma olhada na nossa lista de sucessos:

Mo Salah - Não há melhor lugar para começar do que o atacante do Liverpool, que no auge das suas forças nesta temporada tem marcado MELHOR do que um golo por partida para os Reds, incluindo três golos no Old Trafford contra o Manchester United, além de alguns golos vitais na Liga dos Campeões.

O jovem de 29 anos parece estar no auge absoluto dos seus poderes neste momento, mas jogará na AFCON deste ano com uma enorme pressão sobre os seus ombros para cumprir a sua missão para uma nação que já passou mais de uma década desde a sua última vitória continental.

Sadio Mane - É justo dizer que a linha de frente do Liverpool estará um pouco limitada na viragem do ano, com Salah e o seu colega Sadio Mane ambos fora.

O ex-atacante do Southampton teve ótimos anos em Anfield, mas certamente está jogando para Salah nos dias de hoje. No entanto, ele é, de longe, a principal ameaça para o Senegal e também assumirá uma grande parte da carga criativa graças à falta de habilidade da sua seleção no meio-campo.

Mas se Mane consegue atingir o tipo de forma que sabemos que é capaz, o seu lado pode muito facilmente ir até ao fim.

Vincent Aboubakar - Não tocamos nos anfitriões Camarões como um potencial vencedor da AFCON, apesar de os anfitriões terem uma rica história de sucesso em torneios anteriores da Copa das Nações Africanas.

Mas o jogador de 29 anos tem um excelente histórico de golos em uma carreira de clube que incluiu passagens pelo FC Porto, além dos turcos do Besiktas.

E, com Camarões tendo um sorteio com seleções modestas na fase de grupos do torneio, pensamos que Aboubakar pode ser a escolha de valor para o melhor marcador se ele começar a faturar rapidamente.

Thomas Partey - Ele certamente não vai ganhar o prêmio de melhor marcador, mas Partey tem quase certeza de que vai desempenhar um grande papel para o Gana desta vez.

O ex-médio do Atlético de Madrid tem tido momentos difíceis desde que se mudou para o Arsenal há pouco mais de um ano - em grande parte por causa das lesões -, mas o meio-campista tem um excelente registo de golos a nível internacional e é uma proposta subestimada quando se trata de criatividade.

Não esperamos que o Gana faça grande coisa na AFCON 2021, mas, se o fizerem, Partey estará no centro das atenções.

Pierre-Emerick Aubameyang - É pouco provável que o Gabão consiga sair da fase de grupos deste ano, mas não conseguimos passar sem mencionar o avançado do Arsenal, Aubameyang.

Apenas marcou 15 golos na última temporada é um retorno ruim para um atacante do seu nível, mas o jogador de 32 anos voltou a formar desta vez e está começando a se parecer novamente com o seu antigo eu.

Se ele conseguir marcar um ou dois golos mais cedo, então uma saída improvável da fase de grupos pode acontecer para o Gabão, e a partir daí, tudo pode acontecer.

Riyad Mahrez - O jogador do Man City, sedoso e complicado, está entre alguns dos jogadores atacantes mais empolgantes do futebol europeu e desempenhará um papel fundamental na defesa do título argelino.

Mahrez pode estar se aproximando dos 30 anos, mas ainda não mostra sinais de declínio, e graças à tendência do técnico do clube, Pep Guardiola, de mexer muito com os onze do Manchester City, o capitão da Argélia deve entrar no torneio em boa condição física.

Wilfried Zaha - Apesar de deslumbrar ante dos adeptos da Premier League inglesa com seu estilo direto e atraente, Zaha nunca foi capaz de jogar pela seleção principal da Inglaterra, com ambas as suas duas participações com os Three Lions a serem em jogos amigáveis.

Mas o que Inglaterra perdeu é certamente o ganho da Costa do Marfim, e o extremo do Crystal Palace estará mergulhando na sua caixa de truques enquanto procura inspirar o seu lado para um primeiro título da AFCON em seis anos.

Sebastien Haller - Tem sido uma grande reviravolta para Haller, que nunca foi realmente aceite pelos adeptos do West Ham nos dois anos que passou no clube londrino após uma transferência cara do Eintracht Frankfurt.

Mas o atacante está revitalizado no Ajax, da Holanda, e a sua forma na Eredivisie o levou a conquistar uma vaga no futebol internacional com a Costa do Marfim, para quem marcou o golo da vitória na estreia contra o Madagascar e ajudou a sua seleção se classificar para a Taça das Nações Africanas 2021. Haller é, pessoalmente falando, o meu favorito para ser o melhor marcador da prova.

Youssef En-Nesyri - O jogador de 24 anos vem construindo aos poucos uma boa reputação no futebol espanhol, culminando numa brilhante temporada 2020/21 que o viu marcar 24 golos em todas as competições pelo Sevilla.

E ele pode se encontrar ao lado do companheiro de equipe do Sevilha Munir El Haddadi se o Marrocos estiver procurando um ataque mais pró-ativo. De qualquer forma, o En-Nesyri é provavelmente o líder e está a voar por baixo do radar como um dos principais candidatos a liderar a tabela de melhor marcador.

Vencedores Anteriores da AFCON

Vamos dar uma olhada na história da Copa Africana das Nações para ver se existem potenciais pistas sobre o destino do troféu deste ano.

No entanto, vale a pena notar que o único país lusófono a albergar a Taça de Nações Africanas foi Angola em 2010. Até agora, nenhum país de expressão portuguesa ganhou o troféu.

Nesta seção, detalharemos o ano do torneio (com os anfitriões entre parênteses), juntamente com resultado final.

1957 (Sudão) - Sudão 1-2 Egipto 1959 (Egito) - Egito 4 - 0 Etiópia 1962 (Etiópia) - Etiópia 4-2 Egito 1963 (Gana) - Gana 3-0 Sudão 1965 (Tunísia) - Gana 3-2 Tunísia 1968 (Etiópia) - República Democrática do Congo 1-0 Gana 1970 (Sudão) - Sudão 1-0 Gana 1972 (Camarões) - Congo 3-2 Mali 1974 (Egito) - Zaire 2 - 0 Zâmbia 1976 (Etiópia) - Marrocos venceu o último grupo 1978 (Gana) - Gana 2-0 Uganda 1980 (Nigéria) - Nigéria 3 - 0 Argélia 1982 (Líbia) - Gana 1 - 1 Líbia (Gana venceu nos penaltis) 1984 (Costa do Marfim) - Camarões 3-1 Nigéria 1986 (Egito) - Egito 0 - 0 Camarões (Egito venceu nos penaltis) 1988 (Marrocos) - Camarões 1 - 0 Nigéria 1990 (Argélia) - Argélia 1 - 0 Nigéria 1992 (Senegal) - Costa do Marfim 0 - 0 Gana (Costa do Marfim venceu nos penaltis) 1994 (Tunísia) - Nigéria 2-1 Zâmbia 1996 (África do Sul) - África do Sul 2-0 Tunísia 1998 (Burkina Faso) - Egito 2 - 0 África do Sul 2000 (Gana e Nigéria) - Nigéria 2 -2 Camarões (Camarões venceu nos penaltis) 2002 (Mali) - Senegal 0 - 0 Camarões (Camarões venceu nos penaltis) 2004 (Tunísia) - Tunísia 2-1 Marrocos 2006 (Egito) - Egito 0 - 0 Costa do Marfim (Egito venceu nos penaltis) 2008 (Gana) - Egito 1 - 0 Camarões 2010 (Angola) - Egito 1 - 0 Gana 2012 (Gabão e Guiné Equatorial) - Zâmbia 0 - 0 Costa do Marfim (Zâmbia venceu nos penaltis) 2013 (África do Sul) - Nigéria 1 - 0 Burkina Faso 2015 (Guiné Equatorial) - Costa do Marfim 0 - 0 Gana (Costa do Marfim venceu nos penaltis) 2017 (Gabão) - Camarões 2-1 Egito 2019 (Egito) - Argélia 1 - 0 Senegal

Qualificação para a AFCON

É um longo caminho quando se trata da classificação para a Taça das Nações Africanas, especialmente na edição de 2021, quando as eliminatórias foram adiadas devido à pandemia da COVID-19.

Antes do início da fase de qualificação principal, oito equipes participaram de uma rodada preliminar para determinar quem se juntaria às outras 44 nações nos grupos de qualificação da AFCON. As oito equipas - e seus adversários- estão abaixo, com o vencedor assinalado em negrito.

Libéria vs Chade Sudão do Sul vs Seychelles Maurícia vs São Tomé e Príncipe Djibuti vs Gâmbia

Todas estas quatro equipas chegaram à fase final de grupos, com 48 equipas divididas em 12 grupos de quatro. Os dois primeiros de cada grupo conquistaram um lugar cada na Copa Africana de Nações 2021.

Abaixo estão cada um dos grupos, e em negrito, as duas melhores equipes desses grupos:

Grupo A Mali Guiné Namíbia Chade

Grupo B Burkina Faso Malawi Uganda Sul do Sudão

Grupo C Gana Sudão África do Sul São Tomé e Príncipe

Grupo D Gâmbia Gabão República Democrática do Congo Angola

Grupo E Marrocos Mauritânia Burundi República Centro-Africana

Grupo F Camarões Cabo Verde Ruanda Moçambique

Grupo G Egito Comores Quênia Togo

Grupo H Argélia Zimbabué Zâmbia Botsuana

Grupo I Senegal Guiné-Bissau Congo Eswatini

Grupo J Tunísia Guiné Equatorial Tanzânia Líbia

Grupo K Costa do Marfim Etiópia Madagáscar Níger

Grupo L Nigéria Serra Leoa Benim Lesotho

Estes grupos foram concluídos entre Novembro de 2019 e Junho de 2021. A pandemia significou um atraso de 12 meses para a conclusão das eliminatórias, com um ano de intervalo entre a primeira e a segunda fase das eliminatórias.

A conclusão da fase de qualificação deixou-nos com 24 equipas que se dividiram em seis grupos de quatro.

Destes seis grupos, as duas melhores equipas de cada grupo qualificam-se automaticamente para os oitavos-de-final. Além disso, há uma oportunidade para que as seleções que terminarem em terceiro lugar em seu grupo ainda consigam passar para a próxima fase. Os quatro melhores terceiros colocados de cada um dos seis grupos também se classificaram para os oitavos-de-final.

Os Grupos

Grupo A

Camarões - Os anfitriões da Copa Africana de Nações têm um jeito de se sair muito bem no próprio torneio, e os camaroneses, cinco vezes campeões, têm um pedigree fantástico no continente.

Mas, apesar disso, achamos que os Camarões não têm o que é preciso para percorrer o caminho até à final este ano. Talvez o melhor jogador do plantel é o atacante Eric Maxim Choupo-Moting, do Bayern de Munique, e, com o veterano a desempenhar um papel muito pequeno nos alemães, é justo dizer que os camaroneses têm pouca qualidade quando se trata de estrelas.

Mas eles receberam um sorteio um pouco fácil nas fases de grupo. Os grandes torneios têm tudo a ver com ganhar força no momento certo e, se os Leões Indomáveis conseguirem algumas vitórias no Grupo A, podem ser uma equipa perigosa para enfrentar nas eliminatórias da AFCON.

Burkina Faso - Se você se aprofundar nos arquivos, provavelmente será perdoado por pensar que Burkina Faso não está oferecendo muito no caminho do sucesso na Copa Africana das Nações ao longo dos anos.

Mas, na última década, a equipa têm andado a lutar bem acima do seu peso. Em 2013 eles chegaram à final, mas foram derrotados pela Nigéria em Joanesburgo. E apenas uma derrota nos penaltis contra o Egito de Mo Salah lhes negou uma vaga na final de 2017.

Queremos que eles passem da fase de grupos e eles têm pelo menos dois jovens jogadores promissores para ficar de olho. O central Edmond Tapsoba (ex-Vitória Guimarães) está fazendo boas exibições na Bundesliga pelo Bayer Leverkusen, enquanto Lassina Traore começou bem no Shakhtar Donetsk depois que o atacante se mudar do Ajax.

Etiópia - Os etíopes provavelmente estão contando com as suas bênçãos no período que antecede o torneio, depois de terem jogado fora na classificação na última partida, já que perderam por 3 a 1 para a Costa do Marfim, vencedora do grupo das eliminatórias.

Mas o empate a zero entre Madagascar e o Níger significou que a Etiópia se classificou à tangente, embora não esperemos tanta sorte quando o torneio realmente começar.

Não há muito de que falar quando se trata de etíopes que exercem o seu ofício na Europa. Na verdade, todo o seu plantel joga atualmente no seu campeonato nacional. O Shimelis Bekele é o jogador mais talentoso de todos os tempos com 66 jogos e é criativo, enquanto o atacante Getaneh Kebede tem um excelente histórico de golos a nível internacional, com 31 golos em apenas 58 jogos.

Mas qualquer coisa que não seja uma saída antecipada será uma grande surpresa.

Cabo Verde - Os tubarões azuis não são certamente estranhos aos anfitriões Camarões, tendo-os enfrentado duas vezes nas eliminatórias para a Copa Africana das Nações 2021.

Cabo Verde conquistou um ponto valioso em Yaounde antes que uma vitória por 3 a 1 em casa os colocasse no caminho da classificação. A vitória por 1 a 0 sobre Moçambique na última rodada selou o seu lugar no torneio.

Existe uma forte influência portuguesa no plantel, juntamente com uma grande quantidade de jogadores de algumas das ligas menores da Europa. O mais emblemático é Marco Soares com 57 internacionalizações e 3 golos (até 16 Novembro) e joga no Arouca da Primeira Liga. Dito isto, eles são capazes de causar problemas e, apesar de jogarem apenas em dois torneios AFCON na sua história, têm um recorde bastante peculiar de nunca terem perdido uma partida da fase de grupos no torneio.

E com o Grupo A não sendo o mais assustador, achamos que eles têm uma boa chance de passarem aos oitavos-de-final.

Grupo B

Senegal - Um dos favoritos ao título, o Senegal se classificou com apenas quatro pontos de vantagem e sofreu apenas dois golos em seis jogos.

E os Leões de Teranga têm um dos elencos mais temidos da AFCON. Sadio Mane é a peça óbvia no ataque, mas Ismaela Sarr é um ótimo jogador quando está no seu dia pelo Watford, da Premier League, enquanto Idrissa Gueye (Paris St Germain) e Cheick Kouyate (Crystal Palace) representam uma base sólida no meio-campo.

Koulibaly, capitão do Napoli, é o capitão e principal central da equipa e, com o guarda-redes do Chelsea Edouard Mendy entre os postes, o Senegal é talvez uma das únicas seleções da Taça das Nações Africanas 2021 com um plantel tão equilibrado.

Eles devem passar pelo grupo sem problemas e esperamos que cheguem pelo menos às semifinais.

Zimbábue - Uma vitória crucial por 2 a 1 na Zâmbia deu ao Zimbábue a iniciativa na fase de classificação do AFCON 2021 e os zimbabuenses não desistiram, em grande parte graças a um empate em casa muito credível com a Argélia e a uma vitória fora de casa no Botsuana em março.

Mas não estamos à espera de uma grande luta dos Guerreiros. A classificação como um dos melhores terceiros colocados da fase de grupos talvez seja a sua passagem mais provável para as oitavas de final, mas este é um lado que está muito carente quando se trata de experiência de alto nível.

O único jogador sobre quem falar já que está jogando em um bom nível de clube é o médio defensivo Marvelous Nakamba, que atualmente está lutando pelo tempo de jogo no Aston Villa, da Premier League. A sua principal fonte de golos provavelmente será o capitão Knowledge Musona, que teve um histórico respeitável no futebol belga antes de se transferir para a Arábia Saudita em 2021.

Guiné - O seu lugar na AFCON já estava garantido quando perdeu por 2 a 1 na Namíbia na última partida das eliminatórias, e a Guiné entra no torneio com um sólido recorde defensivo que virá a calhar em jogos apertados.

Não mais do que na última partida das eliminatórias em casa contra Mali, com uma vitória por 1 a 0 em Conakry confirmando o seu lugar nos Camarões.

Uma série de três participações consecutivas nos quartos-de-final no início dos anos 2000 talvez represente a sua era mais consistente, mas também houve uma última prestação nos meados dos anos 70, quando o Marrocos levou o título para casa.

No que diz respeito ao elenco, o único nome conhecido é Naby Keita, médio do Liverpool, que depois de um começo difícil em Merseyside, está lentamente começando a encontrar a sua forma. Ele precisará estar no seu melhor para que a Guiné possa fazer alguma coisa neste torneio.

Malaui - Eles certamente não foram os grandes 'entertainers' durante as eliminatórias, mas três vitórias por 1 a 0 provaram ser o truque ao entrarem no torneio, às custas de Uganda.

Duas derrotas confortáveis contra o vencedor do grupo Burkina Fasso devem dizer a você tudo o que precisa saber sobre onde o Malawi se coloca na AFCON, mas eles vão gostar de suas chances de classificação para os oitavos de final se conseguirem tirar algo de seu clássico com o Zimbábue.

As Chamas não conseguiram gerar muito calor em suas duas outras participações na Copa Africana de Nações em 1984 e 2010, com apenas uma vitória em seis jogos da fase de grupos. No que diz respeito aos jogadores, a maioria joga no Campeonato Malauiano ou na vizinha pirâmide sul-africana. Com isso em mente, não estamos esperando que eles causem muita impressão.

Grupo C

Marrocos - Os Leões do Atlas têm uma tradição futebolística orgulhosa e foram uma das melhores equipas no final da década de 1990.

O seu recorde na Copa Africana de Nações é sólido, mas talvez ficassem desapontados por não terem conseguido construir mais depois do triunfo de 1976 na Etiópia, que é a única vez que conquistaram o título continental.

Mas eles ficaram invictos durante a qualificação, sofrendo apenas um golo. O capitão Roman Saiss é uma peça sólida na defesa do Wolverhampton Wanderers, enquanto o lateral Achraf Hakimi, do PSG, é um dos melhores do mundo na sua posição.

A dupla de Sevilha Munir El Haddadi e Youssef En-Nesyri é uma opção fixa para o treinador Vahid Halilhodzic, que também já dirigiu seleções como Costa do Marfim, Argélia e Japão, no que tem sido uma carreira bastante nômade como treinador.

Gana - Os Estrelas Negras talvez esperassem um grupo um pouco mais fácil, mas ainda assim deveriam ter mais do que o suficiente para passar para a fase de mata-mata.

O Gana emergiu no topo do que foi um dos grupos mais competitivos das eliminatórias, e o seu plantel relativamente jovem é apoiado por um grupo de jogadores experientes.

Os irmãos Ayew ainda estão no ativo, com o mais jovem Jordan fazendo seu ofício no Crystal Palace, mas a estrela é certamente o médio do Arsenal Thomas Partey, que é um jogador de ação integral e que pode fazer as coisas acontecerem.

A profundidade do plantel pode ser um problema para este lado quando eles se deparam com as armas grandes, mas eles continuam sendo uma opção interessante.

Comores - Comores faz a sua estreia na Copa das Nações Africanas, e conseguiu vencer o Quênia e o Togo na segunda vaga do seu grupo das eliminatórias apesar de ter marcado apenas quatro vezes em seis jogos.

Um empate sem golos em casa contra os egípcios, em novembro de 2019, foi um resultado soberbo e eles não olharam mais para trás, ficando invictos no grupo até que a viagem ao Cairo os viu perder por 4 a 0.

Dito isto, é difícil ver a nação da ilha a causar demasiado barulho na AFCON 2021. Como você pode imaginar, eles são um plantel que está lutando muito pela experiência, com a maior parte da equipa a jogar na segunda e terceira divisões do futebol francês.

Gabão - A seleção gabonesa não está repleta de história quando se trata da Taça das Nações Africanas, com suas únicas prestações significativas serem chegar aos quartos-de-final em 1996 e 2012.

Eles esperam fazer melhor do que da última vez que se classificaram, quando perderam os três jogos da fase de grupos quando foram anfitriões do torneio, em 2017.

A vitória por 3 a 0 sobre a República Democrática do Congo em março garantiu a classificação, mas as perspectivas de classificação dependem da forma do atacante do Arsenal e do capitão gabonês Pierre-Emerick Aubameyang.

O jogador de 32 anos já não está no auge absoluto dos seus poderes, mas ainda tem qualidade mais do que suficiente para fazer com que a maioria das defesas deste torneio não o tome de forma leve. Ele provavelmente será a diferença quando a sua seleção enfrentar Comores, e se eles conseguirem marcar um ponto em outro lugar, eles devem seguir no torneio.

Grupo D

Nigéria - As Super Águias entram no torneio como uma das favoritas e ficaram invictas durante as eliminatórias, marcando 14 gols nos seus seis jogos.

Mas, assim como o seu rival na África Ocidental, Gana, a Nigéria não é bem o que costumava ser, e pode ser defensivamente suspeita quando se depara com algumas das seleções mais fortes do AFCON 2021.

Na frente, o ex-jogador de Leicester City Ahmed Musa tem mais de 100 internacionalizações, mas a dupla menos experiente de Kelechi Iheanacho e Victor Osimhen deve ser o pilar desta equipa nos próximos anos. Osimhen, em particular, parece um verdadeiro predador e está mostrando a sua promessa com a camisola do Napoli, enquanto a sua equipa parece estar pronta para disputar o título da Serie A.

E, com uma defesa um pouco instável, esperamos jogos divertidos envolvendo a Nigéria.

Egito - Com a Nigéria também no grupo, o Grupo D está se formando para ser o Grupo da Morte.

Os Faraós são a seleção de maior sucesso na história da AFCON, com sete títulos e apenas três golos concedidos no caminho para a classificação.

Mo Salah é o líder do elenco, mas não há muita profundidade além disso, com a maioria do plantel baseado na Premier League egípcia. Mostafa Mohamed mostrou que tem o toque de golo do Galatasaray, mas com apenas seis partidas pela seleção, será que ele pode ajudar Salah a carregar as expetativas egípcias?

Sudão - O Sudão teve muito trabalho pela frente na partida final das eliminatórias, mas uma vitória por 2 a 0 sobre a África do Sul em Omdurman garantiu uma vaga na sua primeira AFCON desde os quartos-de-final em 2012.

Grande parte do sucesso deles foi construído sobre uma defesa sólida que cedeu apenas três vezes durante as eliminatórias, mas com um plantel quase exclusivamente formado por jogadores da primeira divisão sudanesa, esperamos que eles tenham dificuldades.

Não podemos vê-los causando um transtorno contra seleções como Egito e Nigéria, por isso a melhor chance de se classificar é conseguir uma vitória abrangente contra a Guiné-Bissau.

Guiné-Bissau - A seleção lusófona da África Ocidental é outra que teve um pouco de sorte nas eliminatórias para o AFCON 2021.

A incapacidade do Congo de vencer ao Eswatini abriu as portas para os Djurtus e eles garantiram o seu lugar em Camarões com uma vitória de 3 a 0 em casa contra o Congo em março.

Mas três derrotas em seis jogos das eliminatórias não são exatamente uma boa leitura, e sua estreia contra o Sudão é um jogo grande que vai determinar quem tem mais chances de terminar em terceiro no grupo.

O plantel da Guiné-Bissau é composto em grande parte por jogadores da pirâmide do futebol português, por exemplo João Jaquité do Tondela, mas existe uma saudável mistura de experiências de uma série de ligas de toda a Europa. Temos seleção para derrotar o Sudão e para o terceiro lugar, mas as potenciais derrotas contra a Nigéria e o Egito dificultarão a classificação.

Grupo E

Argélia - As Raposas Fennec entram na Taça das Nações Africanas de 2021 como as campeãs em título e parecem estar em forma bastante imperiosa.

Os argelinos foram, de longe, os melhores artilheiros das eliminatórias, com 19 golos em seis jogos da fase de grupos, e o seu plantel está repleto de experiência tanto no futebol de clubes de alto nível, quanto no triunfo em 2019.

Riyad Mahrez deve ser a estrela, mas no outro flanco, o ala do West Ham Saïd Benrahma é uma ameaça real. Na frente, Bagdá Bounedjah é um dos atacantes mais temidos no Catar com o Al-Sadd e também marcou o golo da vitória na final de 2019 contra o Gana.

Este deve ser um grupo fácil e, desta vez, também devem ir longe no torneio.

Serra Leoa - Os Leone Stars tiveram talvez o caminho mais dramático para a final, derrotando o Benin por 1 a 0 no jogo final das eliminatórias para passar por apenas um golo no diferencial de golos.

Esta será a sua primeira Taça das Nações Africanas em um quarto de século, mas eles não conseguiram passar da fase de grupos em nenhuma das duas outras vezes que disputaram no torneio.

O elenco deles não é nada para ficar particularmente animado, mas um nome que pode soar aos adeptos da Championship inglesa é o de Kei Kamara, de 37 anos. O veterano atacante passou grande parte da sua carreira na Major League Soccer, mas também teve passagens pelo Norwich City e Middlesbrough.

Guiné Equatorial - A principal candidata ao terceiro lugar do grupo é a Guiné Equatorial, que levou a Tanzânia ao torneio graças a uma vitória por 1 a 0 em março.

Um recorde de sete gols em seis jogos das eliminatórias sugere que os golos podem ser um problema - especialmente contra as maiores seleções do grupo - enquanto o próprio elenco é formado em grande parte por jovens jogadores que atuam nas ligas inferiores da Espanha.

Achamos que eles vencerão Serra Leoa no último jogo da fase de grupos, mas podem muito bem estar fora do quadro de classificação até lá.

Costa do Marfim - Certamente não são o que eram há cerca de uma década, mas a Costa do Marfim ainda tem muita qualidade e um plantel que tem as ferramentas necessárias para percorrer a distância.

A única mancha na fase de classificação foi uma derrota por 2 a 1 na Etiópia em novembro de 2019, mas eles fizeram um bom trabalho no resto dos jogos e se qualificaram confortavelmente.

Os nomes de Didier Drogba e Yaya Toure já se foram, mas Wilfried Zaha (Crystal Palace) , Eric Bailly (Manchester United) e Franck Kessie (AC Milan) são nomes respeitados na Europa e se combinam para criar uma espinha dorsal marfinense sólida.

Eles podem ficar abaixo das meias-finais, mas nós esperamos que os Elefantes façam uma exibição decente.

Grupo F

Tunísia - Nenhuma seleção teve um recorde de 100% nas eliminatórias, mas a Tunísia esteve bem perto, com cinco vitórias e um empate em seis partidas.

As Águias de Cartago tiveram uma época muito frutífera desde a virada do século, com uma série de participações nos quartos-de-final, bem como um título quando ganharam a edição de 2004 que receberam como anfitriões.

Não há muitos craques nesta seleção, mas eles certamente podem contar com as façanhas de Wahbi Khazri, que tem um bom histórico no futebol francês com o Saint-Etienne e será um rosto reconhecível para os adeptos ingleses após a sua breve passagem pelo Sunderland.

Gostaríamos que chegassem as últimas oito mais uma vez, mas é provável que não chegam a essa altura.

Mali - O Mali entra regularmente na AFCON com um plantel talentoso e esperamos o mesmo de uma seleção que perdeu apenas uma vez no caminho para as eliminatórias.

Os Eagles também têm um histórico muito bom no torneio nos últimos anos, com dois terceiros lugares e um par de quartos lugares nas últimas duas décadas.

E o plantel deles é muito jovem, com a maioria a jogar nos campeonatos franceses. Dito isso, dois jogadores de ter debaixo de olho são Yves Bissouma de Brighton e Moussa Djenepo de Southampton. A dupla da Premier League tem qualidades que valem a pena e devem ter uma grande palavra a dizer sobre o sucesso da sua seleção nos Camarões.

Mauritânia - Depois de passar toda a sua história como uma das nações futebolísticas menores do continente, a Mauritânia competirá na sua segunda Taça das Nações Africanas consecutiva, depois de passar também pela fase de grupos em 2019.

Dois empates e uma derrota na última vez que lá estiveram não é certamente uma vergonha para uma equipa estreante, e eles estarão confiantes de que vão continuar assim depois de sofrerem apenas quatro golos no caminho para a classificação.

Apenas um jogador do elenco tem mais de 50 jogos pela seleção, com a dupla de ataque Adama Ba e Aboubakar Kamara sendo, sem dúvida, os jogadores de maior destaque no plantel, e ambos jogam na Superliga Grega.

E num grupo difícil, é provável que lutem para um lugar nos oitavos-de-final mais uma vez.

Gâmbia - A Gâmbia encabeça um complicado grupo de classificação com a República Democrática do Congo e o Gabão, completando a Copa Africana das Nações 2021.

Esta será a estreia deles no torneio, mas um olhar sobre o plantel sugere que eles podem ter o suficiente para conquistar uma vaga nas oitavas de final.

Musa Barrow é um jogador para ficar de olho. Com 22 anos, Barrow tem impressionado muito no Bolonha da Série A e tem quase a certeza de ter um grande futuro no topo da Europa.

Se conseguirem vencer a sua estreia contra a Mauritânia - o que realmente deveriam -, então têm uma chance real de se classificar para a próxima fase e, no seu dia, podem levar a seleção do Mali e da Tunísia até o fim.

Taça das Nações Africanas - Um Breve Historial

Como já abordamos algumas vezes nesta prévia, o anfitrião da Copa Africana de Nações tende a se sair particularmente bem.

Não mais do que nas primeiras edições do torneio, com o anfitrião a chegar à final em cada um dos cinco primeiros torneios.

O Egito chegou a três dessas finais - ganhando duas vezes -, enquanto a Gana saiu vitoriosa de ambas as suas últimas participações na década de 1960.

Em um período de quatro anos na década de 1980, o trio norte-africano do Egito, Argélia e Marrocos conquistou uma vitória cada um, antes de termos cinco vencedores separados do torneio na década de 1990.

Na viragem do século, os camaroneses conquistaram os títulos da Taça das Nações na cobrança de grandes penalidades, antes de o Egito vencer três dos quatro torneios seguintes entre 2004 e 2010.

Na última década do torneio, a Zâmbia teve uma ou duas surpresas, com a surpreendente favorita Costa do Marfim a conquistar o troféu de 2010, enquanto Burkina Fasso desafiou as odds ao chegarem à final de 2013.

Em 2021, os anfitriões Camarões foram os últimos vencedores do torneio quando o mesmo foi realizado fora do norte da África, vencendo a edição de 2017 no Gabão com uma vitória de 2 a 1 sobre o Egito, antes de os Faraós conquistarem o sétimo título da AFCON apenas alguns anos depois, quando derrotaram o Senegal por 1 a 0.

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Rui é um fanático de desporto que trabalha há mais de 10 anos na indústria desportiva, tanto na Inglaterra e em Portugal, portanto é fluente em português e inglês. Além de futebol, é adepto de NFL, AFL, ciclismo, ténis, dardos e até sabe as regras de cricket! Entretanto, a primeira paixão dele é mesmo o futebol, um amor que nutre desde criança já que praticou e vibrou com este desporto desde os quatro anos de idade.

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