Porque é que os dados são importantes

Segundo Albert Einstein, a definição de insanidade é fazer a mesma coisa uma e outra vez e esperar resultados diferentes. Todos nós podemos relacionar-nos com isto até certo ponto. Todos temos um único amigo que tenta as mesmas linhas de conversa e elogios incómodos vezes sem conta, com pouco ou nenhum sucesso. É por isso que ainda são solteiros.

Ou podemos conhecer alguém que jura por um determinado sistema ao jogar à roleta. Sim, gostaríamos de acreditar que realmente funciona, mas quando é a sétima vez consecutiva que se deixa a mesa de mãos vazias depois de a utilizar, pode ser altura de mudar.

Agora considere outra expressão famosa. "Ao não se preparar, está a preparar-se para falhar". A propósito, foi Benjamin Franklin. Ele pode ter morrido há quase 250 anos, mas as suas palavras são tão verdadeiras agora como eram na altura.

Então como é que ambos aprendemos com os nossos erros anteriores, bem como nos preparamos adequadamente antes da nossa próxima decisão comercial, seja na compra de uma casa, acções ou colocação de uma aposta desportiva? A resposta são os dados.

Os dados estão à nossa volta...

Os dados estão à nossa volta, quer nos apercebamos ou não. Utiliza um 'Fitbit' ou uma aplicação de saúde/equipamento para contar as calorias que consome e o número de passos que deu nesse dia, numa tentativa de ficar mais apto? Está a utilizar dados para se tornar mais apto. Verifica a classificação de um filme no IMDB antes de decidir vê-lo ou não? Mais uma vez, está a utilizar os dados para tomar uma decisão.

Estes são exemplos diários, mas a utilização de dados é crucial nos negócios. Aqui estão apenas três exemplos.

House of Cards, casa do dinheiro

Muito antes da House of Cards estar a fazer manchetes pelas razões erradas, por detrás de alguma publicidade muito negativa sobre a sua estrela Kevin Spacey, foi o espectáculo que catapultou a pouco conhecida empresa de entretenimento Netflix para as luzes da ribalta.

Apesar de nunca ter visto um episódio do programa de televisão, a Netflix comprou as duas primeiras temporadas por 100 milhões de dólares. Porque pensaram eles que seria um êxito tão grande? A resposta, claro, são os dados. Os criadores de House of Cards tinham muitos dados que mostravam a) os utilizadores de Netflix adoravam Kevin Spacey. b) os utilizadores de Netflix adoravam filmes feitos pelo realizador David Fincher, famoso por Fight Club, Seven and Zodiac (passou a dirigir muitos episódios do HOC) e c) o original House of Cards, um programa televisivo britânico, tinha sido muito popular. Os seus dados sugeriam, não...prometeram que o House of Cards seria um grande sucesso. Será que os dados estavam corretos? Claro que sim.

A Queda de Wall Street

No filme de 2015, o Big Short (A Queda de Wall Street), baseado na bolha imobiliária dos Estados Unidos que acabou por causar a crise financeira de 2007, Christian Bale interpreta o excêntrico gestor de fundos de cobertura Michael Burry, que é a primeira pessoa a aperceber-se de que o mercado imobiliário é extremamente instável e está prestes a cair. Ele estava correto, claro, e tanto ele próprio como os seus associados lucraram enormemente com as apostas contra títulos hipotecários baseados no mercado.

Como chegou ele à sua conclusão original? Dados. Foram toneladas de gráficos, cálculos e tendências que lhe disseram que o pior estava prestes a acontecer. Tudo o que ele precisava de fazer era acreditar nisso.

Os Números de Northampton

Northampton é um dos condados mais pequenos, menos na moda e menos ricos a jogar críquete em Inglaterra. Falta-lhes a reserva de talentos para terem jovens jogadores a passar pelo sistema e faltam-lhes os recursos financeiros para recrutar talentos ingleses e estrangeiros. No entanto, entre 2013 e 2016 ganharam duas vezes o T20 Blast- a competição doméstica mais rica do críquete - e chegaram à final noutra ocasião. Como é que o fizeram?

Investiram em analistas de dados. Os "Number Crunchers" analisaram todos os seus jogos (e outros em que não estiveram envolvidos) para determinar o que era geralmente um total de primeiras entradas vencedoras, o número médio de corridas necessárias em cada bola abrindo batedores, quantos limites eram necessários para perseguir uma pontuação de 160 e quais dos seus jogadores tinham melhor desempenho em termos de métricas chave, o que ajudou a encontrar a seleção de equipa ideal.

Ao utilizar os dados de forma sensata, fizeram dele um campo de jogo mais nivelado. Afinal de contas, o custo de um par de entendidos de dados é mínimo em comparação com o recrutamento de um par de super-estrelas internacionais de críquete. Podia-se ir ao ponto de dizer que a sua utilização de dados era tão boa que quase deixou de ser um campo de jogo nivelado; estavam quilómetros à frente de todos os outros graças à sua utilização de dados.

Apostar é negócio...por isso tratem-no como tal.

Como acima sugerido, fazer uma aposta é uma decisão comercial como qualquer outra. Requer uma decisão sobre o que está prestes a fazer, requer investimento (a sua aposta), e pode revelar-se um bom ou mau investimento (a aposta ou ganhará ou perderá).

Agora, claro, fazer apostas no valor de umas férias de duas semanas nas Bahamas ou de uma casa nova não é para todos. A maioria de nós normalmente faz apostas de 10, 20 ou 50 libras. Mas o princípio é o mesmo. Uma aposta é um investimento que carrega o risco que merece o mesmo cuidado e atenção que qualquer outro investimento.

Agora voltemos à primeira frase que mencionámos no início deste ensaio.

'Fazer a mesma coisa uma e outra vez e esperar resultados diferentes'' ou, por outras palavras: 'Aprender com os seus erros e as suas conquistas''.

Digamos que só apostou em três coisas como parte da sua carteira de apostas: Primeiros marcadores da Premier League, acima/abaixo de 2.5 golos na Serie A e probabilidades de jogo na Ligue 1.

Não sendo realmente um para usar uma folha de cálculo de apostas e, em vez disso, confiando nos poderes da sua memória, tem a certeza de que são as apostas de mais/menos de 2,5 golos que são responsáveis na sua maioria por uma banca de apostas positiva.

Tudo bem e bom exceto...a sua mente pode pregar-lhe partidas. Ao usar o Betting.com, incluindo as suas ferramentas de análise de apostas, histórico de apostas e aplicação de rastreio de apostas, os dados podem muito bem pintar uma história muito diferente. Na verdade, raspe isso. Não lhe contará uma história diferente, contará os factos.

Poderá dizer-lhe que estava errado desde o início. Pode ter uma taxa de greve mais alta apostando em acima/abaixo na Serie A do que nos outros dois (o que o levou a acreditar que era a sua "galinha dos ovos de ouro" das apostas), mas pode não ser a estrela na sua folha de cálculo de perdas de lucros das apostas.

Talvez se tenha esquecido que quando apoiou o defensor Jack Stephens de Southampton para marcar primeiro contra Brighton, ganhou a 40.00. Ou que quando Marcos Alonso marcou o primeiro golo fora de casa no Tottenham, ele tinha 15,0. O que mais do que compensou as seis apostas anteriores nos primeiros marcadores que não ganharam. E depois alguns.

Mas usando Betting.com permite-lhe mergulhar muito mais fundo do que isso. Pode dizer-lhe que apostar nos favoritos no primeiro mercado de marcadores de golo não o está a fazer por si; os seus melhores resultados a longo prazo vêm quando aposta em jogadores com preços entre 12,0 e 20,0. Pode dizer-lhe que obtém melhores resultados em jogos envolvendo Everton e Chelsea e perde dinheiro quando é Tottenham ou Southampton a jogar. Pode até dizer-lhe que a sua margem de lucro é melhor ao selecionar apenas um possível primeiro marcador de golo por jogo do que dois ou três.

Agora pergunte-se: porque não utilizaria os diferentes aspetos dos dados que lhe são disponibilizados? Não o utilizar é o equivalente a um produtor de televisão a dizer: "Ei, eu gosto de Brad Pitt, gosto de programas sobre cowboys, fui de férias para a Califórnia Ocidental no ano passado, por isso vamos fazer com que tenha lugar lá e vamos ter uma cabra porque neste momento esse é o animal preferido do meu filho. Esperemos que o público goste". Em vez de usar a abordagem Netflix.

Dando-lhe tempo para se concentrar no que realmente importa...

Manter as suas próprias folhas de cálculo manuais é demorado e pode ser sujeito a erros. Nem todos nós somos analistas de dados, contabilistas ou professores de matemática.

Qualquer pequeno erro pode distorcer os seus dados e criar resultados incorretos no futuro. Para garantir que os números nas suas folhas de números caseiros estão todos corretos, é necessário um conhecimento especializado de Excel e tempo para o analisar, a fim de garantir que não há erros. Mas porquê passar por toda essa "limpeza doméstica" diariamente, quando outra pessoa o pode fazer?

A Betting.com faz todo esse trabalho árduo por si, para não ter de o fazer. A função de liquidação de apostas automáticas atualizará os resultados de todas as suas apostas "ao vivo" em tempo real e, assim, atualizará os últimos resultados em todas as suas folhas de cálculo. Para além disso, fá-lo-á e guardará tudo automaticamente. O que significa que não haverá mais casos de horas intermináveis de processamento de dados perdidos como resultado de não premir o botão de guardar.

O que significa tudo isto para si? Significa que todo o tempo poupado através destes processos automatizados lhe dá mais tempo para se concentrar no que realmente importa: fazer os duros trabalhos de investigação antes da sua próxima aposta para garantir que a coluna Lucro e Pérda pareça ainda mais saudável que já está.

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Rui é um fanático de desporto que trabalha há mais de 10 anos na indústria desportiva, tanto na Inglaterra e em Portugal, portanto é fluente em português e inglês. Além de futebol, é adepto de NFL, AFL, ciclismo, ténis, dardos e até sabe as regras de cricket! Entretanto, a primeira paixão dele é mesmo o futebol, um amor que nutre desde criança já que praticou e vibrou com este desporto desde os quatro anos de idade.

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