MLB Kausi 2021

Edelliskausi pelattiin lyhennettynä maailmaa runnoman pandemian takia, ja se toi runsaasti draamaa tapahtumiin, kunnes lopulta Los Angeles Dodgers kruunattiin World Series -mestariksi. Joukkueeseen on kaadettu todella paljon rahaa, ja viimeinkin se sai kiitoksen hävittyään 2017 ja 2018 mestaruudet todella täpärästi. Dodgers lähteen tulevaan kauteen katseet tupla mestaruudessa, sillä Mookie Bettsin ja Cody Bellingerin kaltaiset tähdet ovat vasta astumassa todelliseen primeen.

Tänä vuonna MLB on palannut täyteen 162 ottelun aikatauluunsa - ja Dodgersin sekä toisen mestaruuden välissä seisoo useampi haastaja. Monien viime vuoden playoff-joukkueiden pitäisi pysyä mukana mestaruus jahdissa, ja lisäksi offseasonilla käytetyt summat ovat herättäneet muitakin joukkueita Dodgersin kiusaksi taistelemaan siitä kaikkein kauneimmasta.

Koska terveystilanne maailmalla on mitä on, on täysin odotettavissa, että kauden aikana aikatauluihin tulee muutoksia. Joukkueet tulevat painimaan ulkopuolisten ongelmien kanssa, joka takaa sen, että kauden aikana tulee olemaan tarjolla normaalia enemmän yllätyksiä jotka saattavat näkyä myös pudotuspeleissä.

Yhteenveto offseasonista

  • Padres vahvistuu World Series:iä ajatellen: Edellisen kauden vaikuttavien esitysten pohjalta Padres teki sopimukset Blake Snellille, Yu Darvishille ja Joe Musgrovelle lisätäkseen hihaansa vielä muutaman ässän lisää. San Diegossa on vauhti päällä, sillä myös tulevaisuuden supertähti Fernando Tatis Jr. sai 14-vuoden ja 340 miljoonan dollarin arvoisen jatkosopimuksen.

  • Dodgers sopimukseen Bauerin kanssa: Yksi off seasonin suurista kysymyksistä oli, että mihin joukkueeseen vapaaksi agentiksi vapautunut syöttäjä Trevor Bauer päätyy. Tällä hetkellä näyttää siltä, että Dodgers on ostamassa itselleen uutta pääsylippua finaaleihin Bauerin hankinnan myötä.

  • Mets nappasi Lindorin: NL East -kilpailu muuttui heti hieman kiinnostavammaksi, kun Mets teki kesällä huikeat sopimukset Francisco Lindorille ja Carlos Corrascolle. Lindor on franchise -tason eliitti pelaaja, joka tulee varmasti auttamaan Metsiä todella paljon.

  • Springer liittyy Blue Jaysiin: Torontossa tapahtuu jotain erikoista, sillä nuori core sai kaverikseen kokeneen George Springerin, joka allekirjoitti tuottoisen kuuden vuoden sopimuksen tuoden lisää kokemusta sekä taitoa joukkueen kokoonpanoon.

  • Rockies ja Arenado lähtevät eri teille: Oli aikoja, jolloin Coloradossa hautui jopa mestaruushaaveet Nolan Arenadon ympärillä, mutta sitä ei kuitenkaan tapahtunut. Nyt Rockies päätti tehdä liikkeen ja heidän kolmospesän mies lähetettiin St. Louis Cardinalsiin.

American League East

Huolimatta jatkuvista loukkaantumis ongelmistaan New York Yankees on joukkue, jonka kaikki haluavat AL East:issä tällä kaudella voittaa. He voivat luottaa siihen, että Gerrit Cole johtaa syöttö rotaatiota, mutta ilmassa on kysymysmerkkejä muista syöttäjistä ja heidän taidoistaan. Ja kuinka at-bats lyöntiä Aaron Judge ja Giancarlo Stanton kirjaavat tilastoihin? Vaikka koko luettelossa on runsaasti syvyyttä, ja DJ LeMahieun jatkosopimus on valtava plussa, Yankees:llä ei ole varaa toistaa viime kauden hidasta starttia. Vaikka onkin viisasta kyseenalaistaa Tampa Bay Raysin liiketoimet ja kyky kilpailla liigan parhaiden joukkueiden kanssa, ero Snellin ja Charlie Mortonin kanssa heikentäisi mitä tahansa joukkuetta - ja on mahdollista, että Rays ottaa askeleen taaksepäin kaudella 2021.

Se avaisi oven Toronto Blue Jaysille, jotka haluavat ottaa askeleen “hyvästä tarinasta” kohti mestari haastajaa. Springerin ja Marcus Semienin lisääminen jo vaaralliseen lyönti kokoonpanoon lupaa ilotulitusta, vaikka joukkueen muilla lyöjillä on vielä paljon todistettavaa. Blue Jaysin pitäisi silti olla mukana wild card -paikkojen taistossa.

Boston Red Sox on ilmoittanut aikomuksestaan aloittaa uudelleenrakennus, ja kausi 2021 on todennäköisesti Red Soxille pieni askel eteenpäin. Baltimore Orioles on keskellä pidempää uudelleen rakennusta, ja tässä divisioonassa Orioles saattaa pelata yli 100 tappion kauden.

  • Ennustettu divisioonan voittaja: Yankees. Blue Jays wild card joukkueena

American League Central

Tämä tuntuu kahden hevosen kilpailulta Chicago White Soxin ja Minnesota Twinsin välillä. White Sox laati lopulta kaikki yhteen vuonna 2020, mutta nyt heidän on osoitettava, että he pystyvät toistamaan saman läpi runkosarjan. Tehokkailla lyöjillä kuten Jose Abreu ja Lucas Gioliton johtama rotaatio vaikuttavat hyvältä joukkueen puolesta. Twins, joka voitto divisioonan viime vuonna on taas kilpailussa, varsinkin jos syöttäjä Kenta Maeda pelaa yhtä hyvin kuin viime kaudella, joka teki hänestä Cy Youngin -ehdokkaan. Mutta heidän riippuvuutensa joistakin vanhemmista ja/tai loukkaantumis alttiista pelaajista voi olla pieni punainen lippu.

Voi kestää jonkin aikaa, ennen kuin Cleveland Indians sopeutuu Lindorin jälkeiseen elämään - joka saattaa jopa jättää heidät ulos pudotuspeleistä mikäli pahimmat skenaariot toteutuvat. Kokoonpanossa on edelleen taitoa ja lahjakkuutta (mm. Shane Bieber, Jose Ramirez), mutta Cleveland voi päätyä myyjä osastolle trade deadlinen lähestyessä.

Kansas City Royals tekee edistysaskeleita uudelleen rakentamisen kanssa ja voi olla varsin kannattavaa lyödä pieni veto heidän playoffeihin pääsylle, vaikka rosterin syvyys onkin rajallinen. Oletuksena on, että Detroit Tigers tulee taas olemaan divisioonan hännillä, mutta A.J. Hinch managerina pehmentänee toista vaikeaa kautta peräkkäin.

  • Ennustettu divisioonan voittaja: White Sox

American League West

Tämä voi olla viimeinen vuosi, kun Houston Astrosilla on mahdollisuus napata World Series -mestaruus tältä erää. Jopa ilman Springeriä Astrosilla on huippu lyöjiä, joita johtavat Alex Bregman, Jose Altuve sekä uuden sopimuksen juuri allekirjoittanut Michael Brantley. Joukkueen lyöjä rotaation pitäisi olla riittävän laaduka jopa ilman loukkaantunutta Justin Verlanderiakin - jonka myötä AL W:n voitto tuntuu mahdollisesti.

Oaklandin Athletics ansaitsi kunnian divisioonan voitosta 2020, mutta se putosi Houstonille pudotuspeleissä. Matt Chapman ja Matt Olson pitävät Oaklandin mukana pelissä, mutta pystyvätkö syöttäjät pysymään perässä? Oakland A’s oli yllättävän hiljainen offseasonilla, kun se olisi voinut hyödyntää kuukaudet joukkueen vahvistamiseen.

Tilanne syöttäjien kanssa on vieläkin suurempi keskustelun kohde Los Angeles Angelsille, joka on asettanut kova tasoisia lyöjiä Mike Troutin viereen, mutta syöttämisen osalta joukkueen kohdalla on kysymysmerkkejä, vaikka Shohei Ohtanin paluu auttaa. Paikka pudotuspeleissä olisi suuri yllätys, aivan kuten Seattle Mariners:ille - vaikka molemmat pelaavat kovat menestys paineet niskassaan. Texas Rangers:in odotetaan olevan divisioonan hännillä, mutta yllätyksiä voi tulla mikäli joukkueen nuoret pelaajat ottavat seuraavat askeleet urallaan.

  • Ennustettu divisioonan voittaja: Astrot - Oakland A’s villinä korttina

National League East

Vaikka New York Mets onnistui nappaamaan Lindorin joukkoihinsa jättimäisessä diilissä, voidaan Atlanta Braves:ia silti pitää ohuena suosikkina tässä divisioonassa. Braves hankki Mortonin vahvistamaan syöttämistään ja palauttamaan räjähtävyyttä lyönti kokoonpanoon, jonka päämiehenä operoi Ronald Acuna Jr. Metsillä on uusi ilme ja rosterissa huomattavasti aiempaa enemmän syvyyttä, kun Carrasco istuu Jacob deGromin ja Marcus Stromanin viereen. Molempien joukkueiden tulisi olla pudotuspeleissä.

Washington Nationals:illa on mahdollisuus palata takaisin pudotuspeleihin, mikäli heidän tähtitrio: Stephen Strasburg, Maz Scherzer ja Patrick Corbin pysyvät terveinä, ja pystyvät tukemaan Juan Soton jatkuvaa nousua. Mutta todennäköisempi skenaario on 50-50 kausi voittojen ja tappioiden osalta. Joukkueen lyöntisyvyys on rajallinen Soton takana. Philadelphia Philliesin edessä ei myöskään ole helppo kausi. Jos Bryce Harper ja J.T. Realmuto pelaavat hyvin, Phillies on edelleen vaarallinen joukkue, mutta rosterin syvyys, tai syvyyden puute on selkeä huolenaihe joukkueelle. Miami Marlins oli vuoden 2020 yllätys, jonka nuori core ylitti odotukset - mutta joukkueen rakennus on edelleen kesken, eikä tältä kaudelta kannata vielä ihmeitä odottaa.

  • Ennustettu divisioonan voittaja: Braves. Mets villinä korttina

National League Central

Arenadon ja Paul Goldschmidtin yhdistämisen pitäisi antaa St. Louis Cardinals:ille se puuttuva kipinä, jonka he tarvitsevat ottaakseen seuraavan askeleen joukkueena. Nojattuaan voimakkaasti vahvaan syöttäjä -rotaatioon viime vuosina, voit odottaa Cardinalsin hyökkäyksen lisäävän puita uuniin tällä kaudelle. Mutta NL Central on aina erittäin tiukka - ja näin pitäisi olla myös tämän kauden aikana.

Chicago Cubs tuo takaisin joukon tuttuja kasvoja ajatuksenaan saada vielä yksi yritys World Series:in voittoon ennen kuin rosterin uudelleen rakentaminen alkaa. Paljon riippuu jälleen Anthony Rizzon ja Kris Bryantin lyönneistä, sekä syöttäjä rotaatiosta Kyle Hendricksin takana.

Milwaukee Brewers ja Cincinnati Reds ovat molemmat vahvasti mukana pudotuspelikahinoissa. Brewers:ille sama vanha juoni jatkuu: kuka tekee joukkueelle juoksuja Christian Yelichin lisäksi? Jopa Yelich oli vaikeuksissa vuonna 2020. Hyvin toimivat syöttäjät antavat varmasti Milwaukeelle mahdollisuuden taistella wild card -paikasta pudotuspeleihin, mutta riittääkö se?

Samaan aikaan Reds osoitti parannusta viime vuonna, mutta Bauerin menettäminen vahingoittaa rotaatiota ja on vaikea nähdä, että Cincinnati voittaisi yli 50% otteluistaan. Pittsburgh Pirates jää todennäköisimmäksi ehdokkaaksi divisioonan hännän pitäjäksi. Musgroven menetys yhdistettynä kehnoon hyökkäykseen tietää joukkueelle vaikeuksia.

  • Ennustettu divisioonan voittaja: Cardinals

National League West

Los Angeles Dodgers on hallinnut NL Westiä useita vuosia (kahdeksan divisioonan voittoa putkeen), ja paineiden purkauduttua viime vuotisen World Series -mestaruuden jälkeen joukkue saattaa olla tällä kaudella entistä pelottavampi. David Price on palannut jätettyään viime kauden välistä, ja hän liittyy Bauerin, Walker Buehlerin ja Clayton Kershawin kaveriksi joukkueen rotaatioon. Hyökkäyksen pitäisi jälleen saada aikaiseksi kasoittain juoksuja, joiden myötä Betts on yksi NL:n MVP suosikeista.

San Diego Padres on kuitenkin ilmoittanut aikomuksestaan tehdä divisioonan voitosta todellinen taistelu. Tatis Jr., Manny Machado ja Jake Cronenworth olivat jo sytyttäneet hyökkäyksen - ja offseasonilla hankitut kolme tähti syöttäjää tekevät Padresista yhden mestarisuosikeista. Vaikka San Diego ei onnistuisi viemään divisioonan mestaruutta Dodgersilta, tämä on joukkue on sellainen, jota kukaan ei halua kohdata pudotuspeleissä.

Näiden kahden juggernautin lisäksi divisioonan muut joukkueet eivät todennäköisesti tuota juurikaan otsikoita. Arizona Diamondbacks:illa on todennäköisesti paras mahdollisuus pudotuspeleihin, jos Madison Bumgarner onnistuu rullaamaan kelloa ja Zac Gallen jatkaa kehitystään. Mutta on vaikea nähdä, että Arizona voittaisi yli puolet runkosarja otteluistaan.

Sama pätee San Francisco Giants:iin, joilla on tarpeeksi hyviä pelaajia pysyäkseen kilpailukykyisinä, vaikka vakiintuneimpien tähtien parhaat vuodet ovatkin ja historiaa. Arenadon kauppaamisen jälkeen tämä voi olla tuskallinen vuosi Colorado Rockies:ille - ja joukkue todennäköisesti tekee vielä lisää muutoksia kokoonpanoonsa.

  • Ennustettu divisioonan voittaja: Dodgers. Padres villinä korttina

American League MVP

  • Valinta: George Springer, Blue Jays

Trout on ymmärrettävästi vedonvälittäjien kirjoissa ykkönen, mutta äänestäjät saattavat väsyä Angelsiin mikäli sen pudotuspelit katkeavat taas lyhyeen? Vaikka Trout on ehdottomasti ennakkosuosikki, tutkimme listaa hieman pidemmälle löytääksemme toisen vaihtoehdon. Blue Jaysillä on suuret odotukset tänä vuonna, ja mikäli Springer onnistuu viemään Toronton pitkälle, kirjoittaa historia itse itseään.

National League MVP

  • Valinta: Fernando Tatis Jr., Padres

Kaikki silmäparit seuraavat tällä kaudella tarkasti San Diegoa, ja Tatis Jr. on osoittanut ettei valokeila häntä häiritse. Hänen kertoimet ovat hieman korkeammat kuin muiden johtavien pelaajien, ja on varsin odotettavissa, että herra nousee uudelle tasolle 2021 kaudella. Padres joukkueelta, joka voi rikkoa ennätyksiä tällä kaudella ja se vain auttaa Tatis Jr:n mahdollisuuksia.

American League Cy Young -voittaja

  • Valinta: Lucas Giolito, White Sox

Vaikka Cole on suosikki täällä, luettelosta löytyy paljon muitakin hyviä vaihtoehtoja, mukaan lukien Giolito, joka johtaa White Soxin rosteria uudelleen vuonna 2021. Lisäksi AL Central todennäköisesti tarjoaa mahdollisuuksia parannella tilastoja. Hyun-Jin Ryu on mielenkiintoinen outside-of-the-box valinta, sillä Blue Jays on valmis kilpailemaan tänä vuonna toden teolla.

National League Cy Young -voittaja

  • Valinta: Jacob deGrom, Mets

Tähän kategoriaan on jälleen tungosta, mutta olemme taipumassa suosimaan deGrom:ia, kun ottaa huomioon miten herran on pelannut viime kausien aikana. DeGromin syöttäminen on ollut hurjalla tasolla, ja sitä Metsin pukuhuoneessa sekä toimistolla mehustellaan jatkuvasti. Mikäli etsit hieman erikoisempaa kandidaattia, niin Snell liittyi San Diegoon ja hänellä on paljon todistettavaa tälle kaudelle.

World Series -voittaja

  • Valinta: Padres, finaalissa vastassa White Sox

Olemme valitsemassa jonkin verran yllättävää World Series -ottelua hieman omituiselle kaudelle. Dodgers ja Padres näyttävät olevan törmäyskurssilla National League:ssa - ja siellä on järkyttävää potentiaalia nälkäisen nuoren haastajan kanssa. American League näyttää auki, antaen White Sox -tiimille orastavan mahdollisuuden nousta huipulle.

Takaisin alkuun


Suositut sivut

Liittyvät artikkelit